EA动视电竞市场之战蓄势待发 谁能赢到最后?

2016年07月04日10:35  来源:腾讯游戏
 
原标题:EA动视电竞市场之战蓄势待发 谁能赢到最后?

  电子竞技已经成为游戏产业中的一种现象,大型游戏公司开始着手在这个领域中布局,宣告着他们已经做好了准备迎接全世界的观众来观看电竞赛事,而电竞团队的所有者以及职业选手们的名气也日渐高涨,同时增加的还有他们的收入。

  本周在巴塞罗那举办的Gamelab大会上,这种形势变得更加清晰,EA公司的彼得·摩尔(Peter Moore)与动视暴雪的麦克·赛帕索(Mike Sepso)描绘了各自公司在电子竞技领域中所采用的竞争战略。这两家公司就像两艘正在对抗的战舰,双方都已经相互锁定,并且随时准备拿出最大火力发动攻击。

EA公司的首席电竞官彼得·摩尔正在发表演讲

  EA公司的首席电竞官彼得·摩尔正在发表演讲

  摩尔与赛帕索都将在今年八月份在洛杉矶举办的一次业内活动上发表有关电子竞技增长的演讲。这两家公司在踏足游戏界目前增长最快的领域时,各自所采用方法之间的差异如今已经非常明显。据市场研究公司Newzoo的预计,电子竞技市场2016年有望增长至4.16亿美元,增幅达到43个百分点。

动视暴雪公司媒介网络的主管麦克·赛帕索

  动视暴雪公司媒介网络的主管麦克·赛帕索

  EA公司在今年年初将摩尔任命为了首席电竞官(Chief Competition Officer),这说明这家老牌游戏发行公司对进军电子竞技领域采取了多重策略。它想要对自己的游戏进行修正,以便让每一位玩家都有机会成为明星,为电子竞技优秀的业余爱好者的涌现创造条件。EA公司同时还欢迎像欧洲电子竞技联盟(Electronic Sports League,简称ESL,是一个在德国科隆设立的独立的全球职业电子竞技联盟)这样的电子竞技巨头在电子竞技比赛中使用自己的游戏。摩尔表示,EA公司正在为《战地1》(Battlefield 1)、《FIFA》以及《疯狂》系列建立EA自己的专业巡回赛。

  动视暴雪则是采用多部门协调战略慢慢地向整个电子竞技市场发起进攻。它的暴雪子公司多年来已经为旗下《星际争霸》(StarCraft)、《星际争霸2》、《炉石传说:魔兽英雄传》(Hearthstone: Heroes of Warcraft)以及《风暴英雄》(Heroes of the Storm)等作品的电竞巡回赛进行了巨大的投入。而动视子公司则在让旗下热门作品《使命召唤》(Call of Duty)成为电子竞技的竞赛游戏上取得了长足的进步。母公司动视暴雪也没有闲着,它在2015年聘用了美国竞技游戏联盟(Major League Gaming,简称MLG)的创始者麦克·赛帕索,并在当年的秋季收购了这个规模在全球屈指可数的电子竞技联盟。

  美国竞技游戏联盟在被收购之后继续为非动视暴雪出品的游戏组织电竞比赛。

  动视暴雪买下的美国竞技游戏联盟所拥有的一大优势,就是它在电子竞技市场已经摸爬滚打了14年。它已经在赛事转播方面引入了新的技术,比如在《星战前夜》(EVE)的转播中,可以实时地在客户端中将更多的分析数据整合到转播画面中,让观众可以知道他们最喜爱的电竞选手在比赛转播中的每一刻都在做些什么,他们身上都发生了什么事。除此之外还有ESR这样的电子竞技节目,在这个节目中观众可以了解到那些职业电竞选手身上所发生的“英雄事迹”。

  类似这样的转播技术与转播内容不仅有助于拓宽整个市场,并且有助于克服现在许多玩家情愿自己玩游戏也不愿看别人玩的这一障碍。

  “就美国竞技游戏联盟来说,我们与EA已经展开了很长时间的合作。”赛帕索说道,“这与传统的商业竞争不一样,这里的用户增长速度非常地快。这并不是一场为市场份额而展开的竞争。我们之间的合作要远远多于竞争。我们需要努力为这个体系制定出更多的标准。”

  摩尔也表示,这些公司有增长方面的问题需要解决。他表示,现在锦标赛的游戏都是“赔本赚吆喝的商品”,组织方与游戏公司都是贴钱举办这些赛事活动。与超级碗这样能带来巨大利润的赛事活动不同,大型电子竞技巡回赛的组织者都是为了未来的长远利益而进行投入的。他们现在才刚刚学会利用诸如赞助商、广告以及付费订阅等方式来拓展收入来源。

  不过,赛帕索指出,他认为动视暴雪目前拥有更强的实力,比如暴雪旗下的《守望先锋》(Overwatch)稳稳当当地就能在电子竞技领域中取得快速的增长。而EA公司则需要在将电子竞技与自家游戏整合方面再加把劲,并且要决定哪一款游戏将是它在争夺电子竞技受众中的核心主打。

  当然,游戏产业中还有其他电子竞技巨头的存在,比如名叫Riot Games的开发商以及现在已经在多人在线竞技游戏(这是一种包含团队玩法的实时策略游戏类型)领域非常成功的《英雄联盟》(League of Legends)。Riot Games从《英雄联盟》身上获得了巨大的利润,并且自己投资建设起一个自有的电子竞技联赛。Valve的《反恐精英》(Counter-Strike)与《刀塔2》(Dota 2)多人游戏同样非常成功,Riot与Valve都是通过免费游戏中的微交易赚到了大钱。

  《反恐精英》的创始人Minh Le也出席了这一次的Gamelab大会,他表示,大型游戏公司进入电子竞技领域标志着电子竞技正在走向成熟。

  “这意味着电子竞技已经成为一种普遍现象,而这些游戏公司也想从中分一杯羹。”Minh Le说到。

《反恐精英》之父Minh Le

  《反恐精英》之父Minh Le

  不过Minh Le同时提醒说,一款处于不断变化之中的游戏很难成为一个电子竞技项目。动视公司每年都会推出一款新的《使命召唤》游戏,每一款新游戏都会有不同的多人游戏模式以及不同的操作控制。EA公司在《疯狂橄榄球》系列和《FIFA》系列上也是如此的做法。

  这样导致的结果就是,选手们没法保持在同一款游戏中进行无差别的练习。他们会没法适应新的游戏,从而不能成为年复一年在比赛中保持胜利的传奇选手。这也是为什么《反恐精英》占据优势的原因,因为十几年的时间过去了,它依然和2000年时是同一款游戏。

  “从这个角度来看,这些游戏巨头公司们又是相当短视的。”Minh Le说到。

  摩尔承认EA公司在进军电子竞技领域的过程中的确存在着一些障碍。在接受媒体访问时摩尔表示,EA公司面临的额外挑战是,许多人更愿意在电视上观看由真正的体育运动员进行的职业橄榄球比赛和职业足球比赛,而不是观看一场由电子运动员在游戏机上进行的一场仿真模拟比赛。

  不过,EA公司与动视公司都在进行改变。摩尔手下有几十名员工在为他工作,而在动视暴雪所拥有的美国竞技游戏联盟中从事这些工作的员工数量则比EA公司多了一倍。

  摩尔与赛帕索都表示,他们与设计团队的联系更为紧密,因此他们可以在未来几年内在游戏中增加一些电子竞技友好型的功能。动视已经确保在《使命召唤:黑色行动3》中可以进行电子竞技赛事观看。这一改变将会提升电子竞技的参与度,并且帮助电子竞技市场进一步扩张。

  “我们正在打造更吸引人的转播节目,向观众们介绍电竞选手的故事,让他们更加地兴奋刺激。”赛帕索说道,“我们正在努力提升电子竞技的受关注程度。”

  摩尔则相信EA的方式——让每一个人都参与到竞赛之中——是一项更为宏伟的事业。

  “世界上只有一个梅西”,摩尔说道,“而我们的目标是让我们所有的玩家都成为明星。我希望有2000万人都参与到电竞赛事中,而不是只有20人。”

  谁能最终赢得电子竞技之战现在还没有人知道。但这无疑将会成为所有游戏中规模最大的一场战斗。

(责编:杨虞波罗、沈光倩)