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我国厂商为什么做不出长寿游戏产品

2015年02月06日08:42    来源:中国证券网-上海证券报    手机看新闻
原标题:我国厂商为什么做不出长寿游戏产品

  新经济之所以区别于旧经济,就在于创新模式不同。旧经济的创新是断点似的,捣鼓出一个新玩意,创新也就完成了。而新经济创新是连续的,绵绵不断的。设计出新品种仅是创新的第一步,投入运营之后的每次更新,都应视为是创新的一个环节。

  □周业安

  玩家一旦迷上一款游戏,最期待的大概就是每次游戏更新了。更新会带来新的角色、新的装备、新的情节以及新的玩法,这是玩家所愿意看到的。但最揪心的,大概也是每次更新了。因为更新未必合意,厂商未必用心。一看推出的新人物设计粗糙,或新情节过于简单,或者压根就没啥新玩法,玩家不免感觉味同嚼蜡。更新是游戏的延续,更新得越有味儿,对玩家的吸引力也就越强,游戏的寿命也就越强。所以,把更新看作游戏生命的延续,一点都不过分。当然,期待有趣的更新,是玩家一厢情愿的事,厂商就未必这么想了。厂商可能同时储备了好几款游戏,他们首先考虑的是究竟哪款游戏能带来最大利润。因此,不同游戏之间其实具有竞争关系,你说厂商对不同款的游戏能一视同仁么?

  假如一个厂商旗下的产品同质,那么这种竞争效应可通过空间的合理布局来消除。快餐连锁业或许是最典型的。如果快餐连锁店在一个地域开得太密集,各分店之间的竞争就会过于剧烈,从而导致整体利润下降。所以,快餐连锁企业必须通过空间布局的设计,寻求特定地域中各分店相互之间的合理距离,求得整体利润最大化。快餐连锁企业之所以会面临竞争效应,无非就是因为顾客是流动的,顾客即便忠诚于某个品牌,在一个区段内,顾客的数量相对给定,密集开店,对每个分店来说,分得的顾客数量可能不足以支撑规模经济,这就使各个分店不光无法实现利润最大化,甚至可能亏损。因此,分店空间布局的前提,是能让每家分店实现规模经济。

  传统产业中很多类似快餐连锁的行业,都可通过空间合理布局来化解自身的竞争效应,而对网络来说,就难了。网络的存在原本就打破了空间的概念,个体在网络上的交流不限于空间,那么厂商如何实现空间布局?可能你会说了,游戏厂商不是可以设计不同类别的游戏,来避免内部竞争么?比如设计角色扮演的、回合RPG的、休闲养成的、武侠江湖的、战争策略的等等,满足不同玩家偏好,从而细分市场。设想不错,可问题在于,就玩家来说,喜欢的是游戏本身,可能并不在意游戏的类型。一个玩家可能既喜欢玩角色扮演的,又喜欢休闲养成的,这个时候,即便你设计不同种类的游戏,这些类别游戏之间仍然存在竞争效应。

  面对竞争效应时,游戏厂商有实施多样化或专业化两个战略选择。从现实看,成功的游戏厂商大多选择后一种战略,比如暴雪专注于魔兽系列,成为目前业界难以企及者;或者如艺电,虽然看起来走多样化路线,但实质上还是专业化很高的,主打运动类,比如极品飞车已成经典。由此可见,新经济领域和传统产业类似,专业化程度高的公司走得更远。专业化程度高也就意味着公司内部产品之间的竞争效应小,公司更多的精力可以投入到与其他厂商的竞争,这就使得公司容易做大做强。由于网络企业没办法在空间上分割消费者群体,遂使一些传统的价格歧视手段无法运用。多样化战略的局限性对新经济企业来说非常突出。

  只是眼下我国内地游戏行业还很难找到这种专业化典范。就拿最成功的仙剑系列来说,也是台湾大宇资讯开发的。内地游戏公司追随武侠风气,开发了许多武侠江湖类游戏,但都没有仙剑那么此成功和持久。可能有人会辩护说,内地游戏产业发展太晚,不成熟。这当然是一个因素,但还有更深层次的因素:多样化的想法已成顽疾,甚至固化为习惯性的战略思考方式。一些学者研究发现,三分之二以上的A股公司都在走多样化战略路子,这可不是巧合,其背后正反映了A股上市公司创新力不足的软肋,才不得不通过多样化战略来化解风险和解决利润点不足的难题。玩家大体都有这样的感觉,内地游戏公司似乎根本没有游戏更新的理念,往往一款游戏投放市场后,更新的质量就开始衰减。这意味着游戏厂商已把新产品定位为短期产品,压根就不愿意在更新上投入太多。而游戏更新不足只会加速缩短游戏的寿命。由此内地游戏业进入了一个恶性循环,不断通过开发各种短平快产品来获取收益,即奉行多样化战略。秉承这样一种战略的公司还指望成为长寿公司?

  新经济就是创新经济,这是今天大家都明白的事。某某公司推出新产品了,或某某公司研发出新技术了,也就等于创新了。创新评价多半也是围绕这些来的。比如在创新研究中,常见的度量指标就是发明专利数量,这是结果评价。当然还有投入评价。可如果创新仅限于此,那就太低估新经济的魅力了。新经济之所以区别于旧经济,就在于创新模式不同。旧经济的创新是断点似的,捣鼓出个新玩意,创新也就完成了。接下来就是创新产品的维护和保养,以及准备下一次创新。而新经济创新是连续的,绵绵不断的。所以,新经济对创新的要求就高了很多。作为新经济的形象代表之一,游戏行业岂能例外?还是拿网页游戏来说吧。如按旧经济的创新模式,那就是设计出一款新游戏,剩下的就是对这款游戏的日常维护更新了。但作为新经济来说,设计出新品种仅是创新的第一步,在游戏投入运营之后的每次更新,都应视为是创新的一个环节。也就是说,游戏厂商得有持续创新的理念,才能真正做出长寿的游戏来。

  (作者系中国人民大学经济学院教授)

(责编:沈光倩、杨虞波罗)


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